Il Bocolo di San Marco

25th April is the ‘Festa di San Marco’ traditionally celebrated in Venice as the special day of the city’s patron saint. It’s also the day that Italy celebrates liberation from the Fascist regime of the Second World War. Thirdly, and for romantics, perhaps the most important celebration on this day is the ‘Bocolo di San Marco’ where young lovers and couples offer each other a red rose as a symbol of their love.

In 2014 the talented Venetian artist Elena Tagliapietra created a living art installation in St Mark’s Square to celebrate ‘Il Bocolo’. Made up of hundreds of Venetians, carefully choreographed in Venice’s magical and elegant square, then photographed from the top of the Bell Tower. The participants created a human rose ‘una rosa umana’, visible from above. A romantic and charming bird’s eye view. Here’s a little bit of the history………


The centuries old tradition, celebrated every 25th April (Festa di San Marco) when engaged couples and husbands and wives offer a ‘bocolo’ a gift of a red rose as a sign of their love….

The centuries old Venetian tradition of offering a rose to your beloved on St Mark’s Day comes from a legend many, many years ago. Maria, the young daughter of Doge Angelo Partecipazio (Venice’s ruler at the time), fell in love with a young man called Tancredi. However, Maria’s father refused to acknowledge their love. Maria persuaded Tancredi to head off to Spain to fight the Arabs, as part of Charlemagne’s army. Tancredi went to Spain and proved himself an honourable and courageous fighter. Then one sad day two French horsemen arrived in Venice, guided by Orlando, a legendary hero and soldier. The French horsemen had come to find Maria and to tell her of the death of Tancredi. He died at the hand of the enemy and fell bleeding against a rose bush. As he lay dying he cut a rose from the bush and begged his friends to take it to Venice to give to Maria. As Maria took the rose, stained with Tancredi’s blood she remained silent and her body filled with pain. The next day was the Festa di San Marco – Maria was found dead that very next morning clutching the blood-stained rose to her heart.

In some versions of the legend Maria is called Vulcana……………


La tradizione centenaria di Venezia che il 25 aprile, nel giorno dedicato a San Marco, sia offerto a fidanzate e mogli un bocciolo (in veneto bócoło) di rosa rossa, in segno d’amore….

L’usanza nasce dalla leggenda di Maria, figlia del doge Angelo Partecipazio, che si innamorò ricambiata del giovane Tancredi. Il sentimento dei due giovani era osteggiato dal padre di Maria, che non avrebbe permesso un tale matrimonio. Maria chiese allora a Tancredi di andare a combattere contro gli arabi in Spagna con l’esercito di Carlo Magno, per guadagnare fama: il padre così non avrebbe più potuto opporsi al loro amore. Tancredi partì e si coprì di gloria in guerra. Un triste giorno arrivarono a Venezia alcuni cavalieri francesi che erano stati guidati dal paladino Orlando, eroe caduto nella battaglia di Roncisvalle del 15 agosto 778 e celebrato poi nel famoso poema epico della Chanson de Roland. I cavalieri cercarono Maria per annunziarle la morte di Tancredi: colpito dal nemico, era caduto sanguinante sopra un rosaio. Prima di spirare, aveva colto un fiore e pregato l’amico Orlando di portarlo a Venezia alla sua amata Maria. Maria prese la rosa tinta ancora del sangue del suo Tancredi e restò muta nel suo dolore. Il giorno dopo, festa di san Marco, fu trovata morta con l’insanguinato fiore sul cuore. 

La tradizione veneziana del Bocol.jpg

Da quella volta il bocciolo di rosa viene offerto alle donne nel giorno di San Marco quale simbolo d’amore vero, imperituro.

Il 25 aprile 2014 è stata realizzata in piazza San Marco a Venezia una performance artistica collettiva con un migliaio di partecipanti che hanno formato un enorme disegno di un bocciolo di rosa rossa, fotografato dalla sommità del campanile. L’idea e la realizzazione è stata dell’artista veneziana Elena Tagliapietra, che la ha denominata ‘Una Rosa per Venezia’. 


Venezia - Rivelata - San Marco 2014
Venezia – Rivelata – San Marco 2014

The artistic event of April 2014 was a collaboration between the talented Elena Tagliapietra and Alberto Toso Fei. Whilst Elena is Venice’s equivalent of Marina Abramovic, then one could say that Alberto Toso Fei is Venice’s bard, perhaps even Venice’s Chaucer. He is a historian, story teller and raconteur par excellence.

Accademia - Procession in piazza San Marco by Gentile Bellini
Procession in Piazza San Marco – Gentile Bellini (1490s) carrying relics of the holy cross to basilica – Accademia

Notes:

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April 2021

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